這是我連續第三年記述一年一度的「范杜拉郡農場日」(Ventura County Farm Day)遊記啦!就如我在往年的網誌中所說,范杜拉郡和洛杉磯郡的北端接壤,距離洛杉磯市中心約一至兩小時的車程,是南加的農業大郡之一,農場、果園林立。該郡每年舉辦一天免費參觀當地農牧業運作情形的「農場日」,參與的業者包括農場、果園、牧場、花圃、溫室、油坊、農產品加工廠、食品實驗室等。其中有少數是收費的觀光農場,在當天免費讓民眾入園;但更多的是平時不對外開放的地方,只有在一年一度的農場日才能一窺堂奧。農場日的活動時間不長,上午十點到下午三點而已;我們今年也和往年一樣,帶著興致盎然的七歲女兒安安,早上十點一到,就開始共襄盛舉了! 
 
今年的首站是名為“AGQ”的農產品分析實驗室,他家每小時提供一場導覽。業者很有誠意,在公司門口搭起涼棚,提供點心茶水,讓等候的民眾享用:
 
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正式進入實驗室參觀前,還有一場開幕秀。實驗室技師站在擺了化學藥品及實驗器具的長桌前,讓觀眾們站到大房間的另外一端,遠離桌子:
 
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技師將鋁粉及氧化鐵混合,放進桶子裏,插進一條鎂帶,灑些氯酸鉀。再如臨大敵地戴上防護面罩,這是要幹什麼呢﹖
 
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只見他很快地伸手點火,桶中迅即爆出一大蓬燦亮的火球(安媽OS:唉,我的爛相機反應不夠快,沒拍到火球),眾人驚呼中聲,細碎的火花滿地亂滾,聲勢懾人:
 
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導覽的實驗室主持人,向大家解釋這是可以在瞬間放出極大量熱能的「鋁熱反應」(Thermite)。雖然很多人對於鋁的氧化還原原理似懂非懂,但是對化學反應的威力,已經留下深刻的印象了!(安媽OS:這不是可以自已在家表演的實驗!請各位萬勿效法喔...)
 
再來就是參觀實驗室的設施了。主持人口才頗佳,滔滔不絕地介紹公司各項業務,包括農藥殘留量測定、土壤及水質分析、農產品成份分析、環境污染評估等。當天來參觀的小朋友不少,主持人很有耐心地用淺顯易懂的話,向孩子們解釋各種農化實驗的道理。例如說上面的「鋁熱反應」,他就告訴小朋友,即使是最平凡的鋁粉和鐵銹(氧化鐵),在有適當催化的情形下,也能發光發熱;所以即使是看來普普通通的人,也都能有所發揮喔!
 
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這位技術員在展示萃取農產品成份的方法:
 
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我大學時念的是化學系,博士論文做的是和細胞生物相關的研究。看到實驗室裏的各種設備,有老友重逢的親切感:
 
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主持人用海報介紹農化分析中的基本技法:色譜法(chromatography)及質譜法(mass spectrometry)。我小聲和安爸說,這些都是我從大一起,就開始「玩」的東西哦!
 
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其他的觀眾就覺得非常新鮮了!大家問題不斷,主持人一一耐心回答。一小時的導覽時間到了,觀眾們還意猶未盡、欲罷不能呢。
 
下一站是佔地廣衾的果菜農場Good Farms,綿延不斷的農地,感覺超廣闊的:
 
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在倉庫前設有農耕方式的展示檯,有新鮮草莓汁可以試喝:
 
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這是草莓的滴注式養殖法。用通到每個植株的小管輸水,大大節省了原料成本:
 
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這種方法怎麼運用到大規模農作呢﹖草莓的植株是在分子生物實驗室裏,用克隆方式大量複製的,每株草莓的DNA都一模一樣。植株在田裏的下種點用衛星定位,以便精準埋藏輸水的管線,每株草莓澆灌的範圍,只有一顆洋蔥大小,其餘的土壤概不澆水。各種翻土、施肥、灑藥的農具尺寸則配合種植點設計,完全不浪費半點資源。工作人員一一解釋各種機具的用法:
 
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參觀完草莓栽培,農場主人又帶大家走進田畝,去看比較少見的球芽甘藍田:
 
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好大一片球芽甘藍(Brussels sprouts),綠油油的菜葉讓人看了很開心:
 
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不過真正值錢的不是那些葉子(左圖),而是底下小小的球芽(右圖):
 
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美國人很愛吃小小圓圓的球芽甘藍,有時我也會買些回來烤,味道不錯(食譜在此):
 
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不過我看了一陣,華人主婦的天性開始發作,忍不住問主人:「你們把球芽摘完後,剩下的葉子怎麼處理呢﹖」
 
主人豪邁地把手一擺:「全部翻進土裏,當作肥料呀!」
 
心裏大叫:「可惜呀!看起來很可以吃的模樣,你不要的話,我能不能拿一些回去試煮啊﹖」旁邊有位美國男士顯然和我所見略同,半開玩笑地說:「這些葉子我可以用用喔!」
 
主人笑道:「這批菜今天早上才灑過農藥,不適合和貴客分享啦!」
 
雖然在這一站沒拿到免費好物,不過我們在下一站 Deardorff Family Farms 可就大大豐收了。這家農場開放參觀的不是農地,而是他們的物流中心,經手倉儲、包裝、配送等業務。導覽員帶我們去看容量龐大的倉庫(左圖),工作人員駕著小電動車穿梭來去,右圖是電車的充電站:
 
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物流中心裏有好幾個冷藏間,我們從控制室開始(左上圖),一間間參觀。各冷藏間之中,都有厚厚的門隔開,每走進一間,氣溫就又降了幾度;最後一間是攝氏零下二十度的冷凍室,安老闆一路在抱怨:「怎麼還不夠冷﹖」,乍一踏進涼氣颼颼的房間,不禁大呼過癮(右下圖):
 
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過了幾分鐘就笑不出來了:
 
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幸好導覽也適時在此結束,我拉著安老闆,走到外面暖洋洋的陽光下。物流中心的工作人員,早已在門口堆滿了一箱箱農場出產的新鮮蔬菜,隨參觀者自取。我們拿了一大堆羽衣甘藍、羅曼生菜及西洋芹(左圖)。右圖的洋蔥,則是在附近的洋蔥產品工廠拿的。大批免費的戰利品,讓我們又有好幾天不用買菜啦!
 
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我們的最後一站是洋蔥農場Gills Onions。此農場擁有的洋蔥產品後製工廠規模極大,但是卻沒有提供農地或是工廠的導覽活動,讓我們有點失望。他們的展示區設在廠外的空地上,有產品展覽、試吃活動,以及介紹工廠業務的短片放映(左圖)。所有來賓都獲贈一個大環保袋,滿箱比拳頭還大的洋蔥,可以隨意要多少就拿多少:
 
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在我帶女兒參加過的無數社區活動裏,我覺得「范杜拉郡農場日」絕對是最富教育意義的體驗之一。我們作為農業大郡的居民,每天開車經過路邊無數良田,但是對美式農作中令人驚嘆的高科技、業界為環保付出的努力、以及各種和農業息息相關的產業卻懵然無知;在這種情形下參觀「農場日」,真是令人大開眼界的經驗,對於「誰知盤中餐,粒粒皆辛苦」這句名言,也有了更深刻的體會。(安媽OS:更何況每次都有大批好康贈品可以拿!)有點奇怪的是我們連續參加了三年,卻絕少見過華人的參觀者;邀集親友同遊,也從來無人響應。雖然我搞不清楚其中的道理,但是只要這個活動繼續舉辦,我們家一定會年年躬逢其盛的!
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  • Harry-Diesel
  • 我想開車過去的油錢,
    可買到更多的蔬菜了。哈
    這活動挺有趣, 難怪您們會連續多年參加。
  • 哈哈,那就要看大家是抱持著什麼心態來參加了。如果覺得是來免費觀光,還有禮品可拿,那就很划算。如果覺得是純粹的「撈本之旅」,那我就不太建議了。當然啦,對於汽油消耗有限的我們來說,那天「撈本」是綽綽有餘的。除了拿蔬菜以外,因為老闆很懷念去年參觀的堆肥工場 Agromin, 想再去看一次,所以我們在下午大約兩點時前往,但是那天的導覽活動提前結束,只剩一大堆營養土贈品擺在外面,幫忙照看的志工告訴我們:一人可以拿五包!(反正送不完呀。)我們沒拿那麼多,不過三個人也拿了六包,真的很「營養」喔。

    Harry 上回建議的Long Pine之旅也很「營養」,我們玩了兩天,連一文入場費也沒有花,過幾個禮拜我再把它寫出來。

    安媽 於 2017/11/26 17:04 回覆

  • 莫赤匪狐
  • 我想說怎麼參觀農場以鋁的氧化還原反應開場,原來是衛星定位澆水的科技工廠啊....然後我喜歡結球甘藍,但是剛灑了濃藥下面的小球要怎麼採收啊 @@b

    我上個禮拜買洋蔥,一個四十元.....安媽妳有沒有讓老闆多裝一點啊 @@+
  • 啊啊,小狐有點誤解了。表演鋁熱反應的公司,是一個農產品分析實驗室,不是農場。而用衛星定位栽培草莓的地方,是不折不扣的農場,不是工廠。這兩個地方是我們當天參觀的第一站和第二站,兩個單位之間,是沒有直接關係的。

    那些結球甘藍還在生長之中,沒有到採收的時間,所以可以灑農藥啦。

    那些洋蔥都很大顆。我稱了一下,一個大概都有六百克(一台斤以上),拿太多的話實在吃不完,所以我們只拿了七顆,還分了兩顆給朋友。可惜小狐住得太遠,要不然我就把袋子裝滿,剩的全送給你。那個環保袋很大,我看裝個二三十顆,是絕對沒問題的...

    安媽 於 2017/11/26 17:30 回覆

  • Rosa
  • 我開始種菜後終於可以體會農民的辛勞......拿鋤頭掘土閃到腰痛了兩星期,最後買了翻土用的中耕機。種的甘藍菜看起來雖青綠,採下的莖葉卻咬不動,原因應該是水分不足生長速度慢,以至於質地老化了,終於下決心要架設自動澆水系統了。台灣若有農場日,我跟我家老爺必也是年年報到的。
    有看過報導,滴注式養殖法在沙漠地區或大樓栽培應用很廣喔。


  • 哇,自動澆水系統、耕耘機,可能還有治療腰痛的醫藥費... 真的是「誰知盤中餐,粒粒皆辛苦」。我看Rosa家的農地,如果只靠栽培作物的話,恐怕會很難回本喔。

    台灣地小人稠,觀光景點的需求量太大;尤其是有贈品的活動,極可能會被人潮擠爆。所以像農場日這樣的活動,舉辦起來不太容易吧?

    南加州本來也是沙漠地區,雨水甚少,故此使用滴注式養殖法,應該是很有道理的。

    安媽 於 2017/11/26 17:41 回覆

  • 欲迴低語綠鈴
  • 范杜拉郡 農場
    每年都舉辦免費觀賞
    讓大家大開眼界
    了解產品 萃取 成份的方法
    這樣 讓大家吃了也安心
  • 范杜拉郡每年舉辦的農場日,真的是一個很棒的活動。非常有教育意義, 大人小孩都可以學到東西。如果能多多理解作物生產方式的話,當然對於選擇安全的食品,也會有所幫助囉!

    安媽 於 2017/11/27 02:45 回覆

  • 莎莉
  • "農場日"既能增長知識,還可免費拿贈品, 要是在台灣我也會年年參訪.
    美國農業技術先進,土地大值得設施.
    上週在鄉下看先生灌水,約30株大頭菜,30株蒜苗. 水流在田壠間較低的溝內,植株乾乾的,我看不明白啊~
    晚安!推6
  • 台灣地小人稠,觀光景點的需求量太大;尤其是有贈品的活動,極可能會被人潮擠爆。所以像農場日這樣的活動,舉辦起來恐怕不容易吧。

    我們以前開車經過農地,隨便看看的時候,總以為大規模耕作也就不過是用挖土機翻翻土、用小飛機噴灑農藥之類;去了農場參觀後,才知道其中的科技和學問非常大。我們附近很多農地和溫室,用高科技栽培出來的作物產量,是傳統方式種出來的幾十倍之多呢!灌溉水當然是不能隨便浪費的。

    安媽 於 2017/11/27 03:06 回覆

  • sf
  • 能讓小朋友從不同環境
    學習也是另一種收穫
    何逛又玩又參觀..
  • 范杜拉郡每年舉辦的農場日,真的是一個很棒的活動,非常有教育意義。 不只是小朋友,連我和安爸,也從農夫那裡學到很多東西呢!

    安媽 於 2017/11/27 03:20 回覆

  • IEFM
  • 安媽,就是因為妳的介紹我們今年也從San Bernadino一路殺過去共襄盛舉一番呢!只不過我們女兒才三歲,所以選了可以拔胡蘿蔔還有很多小朋友活動的UC Hansen Ag Center和可以坐hay ride的Otto & Sons Nursery。我還跟我先生說好想去妳介紹過的肥料場,雖然我們完全沒有綠拇指呀(笑)。謝謝妳分享這麼有意義的活動,真的很期待明年的農場日。
  • 很開心有人看了我的格,到農場日去參觀,而且玩得很高興。您家的小朋友明年四歲,如果再來參加農場日活動的話,應該會喜歡草泥馬牧場 Alpacas at Windy Hill,和有機農場 McGrath Family Farm。我也曾經記載過2015年的農場日,我們去參觀蕃茄溫室Houweling's Tomatos(現在要預先上網登記導覽了)的經歷,很有意思,不過四歲的小朋友可能還看不太懂。安安去看堆肥場的時候是六歲,她喜歡到今年還要求再去的程度。 如果回程有順路的話,可以到堆肥場、洋蔥公司那些地方去拿贈品 ,有沒有參觀都可以拿。說不定明年您們來時,會剛好看到安安喔!

    安媽 於 2017/11/27 23:26 回覆

  • Lung
  • 很讚的活動
    高雄有在推「一日農夫」的體驗
    不過跟這種農場日的規模比起來
    是小巫見大巫了



  • 我去網上查了「一日農夫」的資料,看起來也是很有趣的活動。雖然有收取費用,但是看起來物超所值;如果我到高雄去的話,很可會有興趣體驗喔!

    安媽 於 2017/11/27 23:29 回覆

  • mistii
  • 我一直有聽說這種草莓種法,但一直無法想像,經妳這樣圖解說明,終於懂了...

    農產日真的很吸引人,台灣有的只有農產品展示會之類的而已,我老木就已經去得很高興了....如果讓她參加你妳的旅遊...她一定興奮死了...

    但是台灣就這樣大....能參觀的是有比漸漸的多元化些...也是得感恩啦.
  • 南加州是沙漠地區,雨水甚少,所以農民使用滴注式養殖法,可以大大節省開支。也不止是草莓田這樣做而已;兩年前的農場日,我們曾經去參觀過蕃茄溫室,那裏所有蕃茄一律水耕、垂吊式栽培、完全不用土壤,滴注式的灌溉則用電腦自動管理,每一滴水都回收重複使用,不浪費半點資源。像這一類用衛星定位、電腦管理等高科技栽培出來的作物產量,是傳統方式種出來的幾十倍之多呢!

    台灣地小人稠,觀光景點的需求量太大;尤其是有贈品的活動,極可能會被人潮擠爆。所以像農場日這樣的活動,舉辦起來恐怕不容易。mistii 有機會的話,可以帶令堂來美國走走喔。

    安媽 於 2017/11/29 18:55 回覆

  • Harry-Diesel
  • 您們沒去 Bishop 坐老火車、看鱒魚繁殖池/博物館嗎?
    能在 Alabama Hills 待 2 天, 真厲害!
    那裡的岩石, 與 Joshua Tree 比較起來, 您喜歡那一處?
    Lone Pine 是西部電影城哩!
  • 唉呀,厲害的不是我們,是小老闆們呀。她們爬起石頭來,一爬兩個小時也不厭倦。在Alabama Hills 頭一天爬了不過癮,第二天還要再去;在Fossil Falls 爬火山岩一個多小時後,我招呼她們說:天快黑了,趕快去看看乾湖,小姑娘就嘟著嘴說:還玩不夠!然後冬天的白天又很短,四點半天就黑了,除了看星星以外,哪裡都去不了。別說Bishop了,連雷根岩、日本人集中營,我都沒有時間帶他們去啊。

    Lone Pine 雖然是西部電影城,不過我不是西部片迷,那些電影我知道的不多,小朋友們更是茫然一無所知。倒是那裡的風光,得到所有人一致讚賞:Alabama Hills 的岩石壯觀程度,猶勝Joshua Tree National Park, 再加上背景的Mt. Whitney雪山、石叢偶爾出現的滿樹金黃秋葉,畫面美極了。真要大大感謝您的介紹哩!

    安媽 於 2017/11/30 13:55 回覆

  • 夢玄
  • 呵呵呵
    果然是科技先進的農場
    絕不浪費多餘的資源
    非常值得學習
    只是剛開始的成本會很高吧!
  • 南加州寸土寸金,這些農場幾乎全是傳承好幾代的農地,因為政策限制,無法改成建地,只能繼續經營,財力都十分雄厚。應用高科技栽培出來的作物產量,是傳統方式種出來的幾十倍之多,所以即使剛開始投注的成本較高,整體算起來還是划算的。

    安媽 於 2017/12/01 21:40 回覆

  • 小篆
  • 這種社區活動好豐富,有玩有知識,又有菜可以拿!!!
    看了覺得羨慕呢,對安安來說想來也是豐收。
    ps.久位來訪,安安看起來又長大了些,有小小少女的感覺了:)
  • 范杜拉郡每年舉辦的農場日,真的是一個很棒的活動,非常有教育意義。 不只是小朋友,連我和安爸,也從農夫那裡學到很多東西呢!謝謝小篆稱讚安安喔。

    安媽 於 2017/12/03 08:33 回覆

  • Di-Di
  • 安媽每次寫這個都讓人羨慕到流口水。
    那些免費蔬菜讓人垂涎。

    台灣也有很多不錯的環保農場,但都僅限於電視採訪播報,無緣前往參觀。

    PS:上週我又有點水深火熱,沒力氣過來逛。
  • 蒂蒂可以去參觀Rosa 家的「環保」農地啊!保證有看有玩,如果農地有作物收穫的話,還會有吃有拿哩。當然也很歡迎來美國找我們玩,不過這兩年的農場日都在十一月,不是學校放假的時間喔。

    安媽 於 2017/12/05 23:27 回覆

  • GD World
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    農場竟然有煙火秀? 安老闆看見著沒有吵著要玩嗎? 而且員工還告訴她,我是玩這個長大的,照理說⋯她應該會吵著員工要玩呀~ 難道是背後來的海量蔬菜給征服了? 這農場也太多好康的了~ 是不是有點類似觀光農場的概念?。對了⋯看見最近南加州大火的新聞⋯安媽妳們沒被波及到吧@@
  • 這這個一年一度的「農場日」,參與的業者有二十餘家。其中有少數是收費的觀光農場,在當天免費讓民眾入園;但更多的是平時不對外開放的地方,只有在農場日才能一窺堂奧。我們那天去的幾家農場和公司,都非觀光農場,平時是看不到的。有煙火秀的地方不是農場,而是一家農產品分析實驗室;安安是隻「鼠膽老闆」,看到霹靂啪啦的煙火,嚇得縮頭縮腦,不會吵著要玩啦。

    我們這裡離火場仍然有一段距離,但是空氣品質已經非常差,糟到安安的學校已經停課了好幾天的地步。不過和大火的受災戶比起來,我們的困擾當然只是小意思而已。非常感謝GD的關心!

    安媽 於 2017/12/09 22:19 回覆

  • sweet tomato
  • 這篇實在很棒!不僅是育教娛樂更是農業科技的分享與展現.球芽甘藍不好種,非常容易長蟲子!
  • 這個活動真的很有趣又有教育意義,大人小孩都喜歡呢!

    我們去參觀的球芽甘藍田,是有在用農藥的,可能就是因為容易長蟲的緣故吧。

    安媽 於 2018/02/02 21:36 回覆