咱們家的小二生安老闆,在上個星期首次離家單飛,參加了「南加州中文學校聯合會」主辦的「青少年中華文化夏令營」。這個為期八天七夜的夏令營,固定於每年美國國慶日前後那一週舉行,已經有二十多年的歷史。招生對象是七歲至十八歲、具備最基本中文溝通能力的學員,主旨為發揚及傳承中華文化。
 
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營區位於海拔八千英呎、距離南加州的觀光勝地「大熊湖」(Big Bear Lake)約十英哩車程的YMCA Camp Oakes。營地由青年會(YMCA)擁有及管理,湖光山色、林木蒼鬱,氣溫比山下低了十幾二十度(華氏),是避暑的好地方:
 
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營區內有各種青少年喜愛的野外運動設施,包括數層樓高的攀岩牆(左上圖)、滑行索道(右上圖)、低空繩索場(左下圖)、獨木舟(右下圖)、射箭場、射擊場等:
 
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學員宿舍是位於樹林中的大型木屋(左上圖),週邊有乒乓球桌(右上圖)、遊戲檯(左下圖)、游泳池(右下圖)等設備: 
 
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星期六一大早,學員們在位於El Monte的「洛杉磯華僑文化教育中心」集合,分組報到、領取隊服並舉辦授旗典禮(左上圖)後,就登上巴士前往大熊湖(下圖)。頭一次單獨離家的安安套上隊服,臉上的表情充滿疑慮(右上圖):
 
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其實不止是初次參加的隊員會心生不安,即使是家長們,也難免會想知道小孩適應得如何。夏令營的學員們,是不准使用手機、電腦等3C產品的,家長也不可跟孩子聯繫(緊急狀況以及倒數第二天的懇親日除外);幸好營地的小記者陳曉陽及營主任姜凱麗,每天努力用臉書上傳照片和影音,一星期來貼了上千張相片,讓父母們可以隨時看到孩子們燦爛的笑容。姜主任並且慷慨允許我在部落格中使用夏令營的臉書照片,底下一系列的活動照片,除了我在懇親日所攝的之外,大部份都來自夏令營的臉書網頁。
 
巴士抵達營地了(左上圖)!這個夏令營採取的是救國團模式,小朋友們必須自已整理內務及洗衣服。每人只能帶一件小行李加上睡袋(右上圖是安安的行李)。長褲限帶兩件、內衣褲三套,上衣則是發放的兩件T恤輪流穿著;孩子們每天會手洗衣物(左下圖),再把它們掛起來晾乾(右下圖)。各組間還有整潔及秩序的比賽呢:
 
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整個夏令營的活動,皆以小隊為單位。八十七個學員,依性別及年齡分成六組,每一組穿不同顏色的隊服,並配備一位青年輔導員、一位志工監護人,整組成員同住在一間大木屋裏(左上圖)。夏令營非常注重營造小組的團隊精神和向心力,組員們從早到晚一律集體行動(右上圖)。抵達營地後就先製造隊旗(下圖),每一組還要編出自已的「隊呼」(短短數句的口號):
 
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安安這組共有十四位八到十歲的小女生,穿藍衣的三位大女生分別是她們的輔導員、副輔導員,以及整個營地的聯隊長。左二的媽媽是她們的監護人:
 
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這是小姑娘們的「閨房」:臥室只有十張分上下鋪的木板床(上圖),無其他設備。青年會不提供鋪蓋,隊員們必須自帶睡袋及小枕頭。不過好的是房中設有衛浴(下圖):兩個洗臉台、兩個洗手間及一間淋浴室,小女生們不必半夜摸黑到外頭去上廁所啦:
 
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小朋友們在星期六中午,用過自帶的野餐、分組安頓妥當後。青年會的員工就來做營區介紹及安全講習,然後帶大家到附近山林中健行。當天晚餐起的全部伙食,就都由青年會供應了。所有的人集中在大飯堂內用餐(上圖),聽口令分組取食。菜色無非就是典型的美式餐點:生菜沙拉、麵包、熱狗、漢堡、披薩、墨西哥薄餅、通心粉、薯條之類(下圖),另外台灣經文處的長官們會送一些愛心西瓜、少量的餅乾和冰棒上山,供孩子們「進補」。小朋友自已排桌子、收碗碟;三餐時間都只有半小時。第一輪能取用的主食有限額,想吃第二盤的人動作一定要快;拖拖拉拉、挑三揀四的人,都只好餓肚子啦 -- 正餐之間是完全沒有零食可吃的喔! 
 
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再下來的一星期,所有學員的作息完全相同:早上六點半起床、梳洗整理後,在七點全體集合,排椅子、練唱營歌(周華健的「朋友」)。從早餐到晚餐之間,是五堂各一小時的緊湊節目,其中大約有一半是體能活動,包括攀岩、滑索、低空繩索、射箭、游泳、划船、釣魚,以及民族舞蹈和民俗體育課;另一半則是藝文手工方面的活動,包括書法、刻印、吹畫、藍染、編織、摺紙、中國結等。晚飯後大家洗衣淋浴,九點正熄燈說寢。底下是安安那組的時間表:
 
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體能活動中大約有一半,是由青年會的員工負責的。上圖是他們的巨型攀岩牆,右邊那個爬在牆中腰的是安安!右下圖則是低空走索的活動:
 
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安安說她最不喜歡的體能活動是射箭,因為她「箭箭虛發」,連靶子的邊都沒有碰到(上圖);而她「哈」得最厲害,卻因為體重不夠,只能望之興嘆的則是滑索(下圖),因為要有七十五磅重才能玩呀:
 
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炎炎夏日的熱浪襲擊下,像游泳和划船這類的水上運動大受歡迎:
 
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不過安老闆最愛的活動卻是「釣魚」,因為青年會的小湖中,魚兒數量實在太豐富了;而且孩子們捕到的魚一概不吃不殺,立即當場扔回水裏,所以魚群似乎對釣餌毫無戒心。連安安這組釣魚大外行的小女生,也都是一條接一條地釣個沒完,可說是「出手一竿,例不虛發」。看看釣上小魚的安老闆,有多麼興奮吧(下圖):
 
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另一半的體育活動,則是由僑委會專程從台灣送來的老師,教授小朋友花式扯鈴、跳繩之類的民俗體育技藝(上圖),以及各種各樣、多采多姿的民族舞蹈(下圖)。這些特別選拔出來的老師們,當然全是高手中的高手;小朋友們向她們學習,可真的是獲益良多喔!
 
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靜態的室內活動中,文藝氣息較濃的包括書法(上圖)、刻印、中文歌練唱(下圖):
 
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也有安老闆擅長的手工,例如客家藍染(上圖、左下圖)、編織(右下圖)等。其中安老闆最喜歡的,是自製的懷舊零食「麥芽糖」,不過我好像沒看到相片,大概是三下五除二,馬上就全進入隊員肚子裏去啦:
 
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底下是安安所做的一些成品,包括她的書法處女作(左圖)、蓋上自刻印章的吹畫(中圖)、壓花書籤(右圖):
 
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這些是安安自已編的頭繩(左上圖)、染的衣服(右上圖),還有手製的小天燈(左下圖)和小蝴蝶(右下圖):
 
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紮著頭繩的小姑娘們,和老師一起笑得好開心。她們很快就會穿著自染的衣服、綁著自編的頭繩,在營火晚會中跳新學的豐年舞給大家看嘍:
 
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夏令營的倒數第二天(星期五),是家長們上山「探班」的「懇親日」。想體驗營地生活的父母們,從早上十一點起就可以進駐營地,與老師和監護人互相交流、觀察孩子們的各種活動(甚至可能有親自參與的機會),也能繳交少許的餐費,和學員們一起享用大鍋菜,是非常輕鬆、療癒的浮生半日遊,我以後會另文撰寫自身的經驗。傍晚時舉辦成果展式的營火晚會(左上圖):小朋友們一組組穿著隊衣、拿著隊旗、喊著隊呼進場(右上圖),隨著輔導員們的手勢演唱營歌(下圖):
 
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各組輪流演出花式扯鈴(左上圖)、跳繩、自編短劇(右上圖),民族舞蹈(下圖);早些時製作的演出行頭,也全都派上用場了。更有扯鈴老師的個人秀,那真可說是神乎其技,精采絕倫,下次我再把影音貼出來吧。
 
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營火晚會結束後,小朋友們可以提早隨父母返家(需事先報備,先走的人是少數)。玩瘋了的安老闆那裏肯走﹖當然是等到第二天早上舉辦過結業式、吃過午飯後,才隨著眾人搭乘大巴士回僑教中心(抵達時間是下午三點半)。安老闆到現在返家一星期了,仍然不時在我耳邊絮聒夏令營的點點滴滴,看來明年我們大概會需要在第一時間報名了...如果有願意共襄盛舉的親友們,很歡迎和我連絡喔!
 
這樣子八天七夜的夏令營,包括所有食宿、活動、材料(含兩件隊服、藍染服)、交通車的費用是:聯合會中文學校的學生590元美金、其他學員690元,在三月底前報名者有30元優惠,另外初次參加者的介紹人(有小孩參加的家長),可得50元的介紹費。輔導員們則完全免費,還有點獎學金可以拿。以美國一般夏令營的行情來說,CP值算是相當高的。我以前在「整天玩玩玩的歡樂夏令營」一文中,提到過類似性質的山野營(遊樂設施略多一點,但無文化課程),從早上九點半到下午三點半的不過夜夏令營,平均基本消費是每天一百美元,還不包括接送和餐點呢。聯合會能夠提供如此親民的價位,一方面是有僑委會出錢出力的贊助,另一方面則是受益於無數義工的奉獻 -- 聯合會所有的夏令營工作人員,包括營主任、教務主任、任課老師、監護人、駐營護士,都是完全無償的義工;繁雜的籌備活動,從去年十一月間就開始了!我們這些受惠的家長們,真的應該大大感謝啊! 
 
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安安:「啊啊啊夏令營太好玩了,我得了“思營症”(Campsick)啦!」
 
安媽(大喜):「妳的意思是明年我和妳爸,又可以有一星期的“二度蜜月特別假” 嗎﹖哇哈哈哈...」
 
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