咱們家的小二生安老闆,在上個星期首次離家單飛,參加了「南加州中文學校聯合會」主辦的「青少年中華文化夏令營」。這個為期八天七夜的夏令營,固定於每年美國國慶日前後那一週舉行,已經有二十多年的歷史。招生對象是七歲至十八歲、具備最基本中文溝通能力的學員,主旨為發揚及傳承中華文化。
 
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營區位於海拔八千英呎、距離南加州的觀光勝地「大熊湖」(Big Bear Lake)約十英哩車程的YMCA Camp Oakes。營地由青年會(YMCA)擁有及管理,湖光山色、林木蒼鬱,氣溫比山下低了十幾二十度(華氏),是避暑的好地方:
 
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營區內有各種青少年喜愛的野外運動設施,包括數層樓高的攀岩牆(左上圖)、滑行索道(右上圖)、低空繩索場(左下圖)、獨木舟(右下圖)、射箭場、射擊場等:
 
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學員宿舍是位於樹林中的大型木屋(左上圖),週邊有乒乓球桌(右上圖)、遊戲檯(左下圖)、游泳池(右下圖)等設備: 
 
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星期六一大早,學員們在位於El Monte的「洛杉磯華僑文化教育中心」集合,分組報到、領取隊服並舉辦授旗典禮(左上圖)後,就登上巴士前往大熊湖(下圖)。頭一次單獨離家的安安套上隊服,臉上的表情充滿疑慮(右上圖):
 
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其實不止是初次參加的隊員會心生不安,即使是家長們,也難免會想知道小孩適應得如何。夏令營的學員們,是不准使用手機、電腦等3C產品的,家長也不可跟孩子聯繫(緊急狀況以及倒數第二天的懇親日除外);幸好營地的小記者陳曉陽及營主任姜凱麗,每天努力用臉書上傳照片和影音,一星期來貼了上千張相片,讓父母們可以隨時看到孩子們燦爛的笑容。姜主任並且慷慨允許我在部落格中使用夏令營的臉書照片,底下一系列的活動照片,除了我在懇親日所攝的之外,大部份都來自夏令營的臉書網頁。
 
巴士抵達營地了(左上圖)!這個夏令營採取的是救國團模式,小朋友們必須自已整理內務及洗衣服。每人只能帶一件小行李加上睡袋(右上圖是安安的行李)。長褲限帶兩件、內衣褲三套,上衣則是發放的兩件T恤輪流穿著;孩子們每天會手洗衣物(左下圖),再把它們掛起來晾乾(右下圖)。各組間還有整潔及秩序的比賽呢:
 
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整個夏令營的活動,皆以小隊為單位。八十七個學員,依性別及年齡分成六組,每一組穿不同顏色的隊服,並配備一位青年輔導員、一位志工監護人,整組成員同住在一間大木屋裏(左上圖)。夏令營非常注重營造小組的團隊精神和向心力,組員們從早到晚一律集體行動(右上圖)。抵達營地後就先製造隊旗(下圖),每一組還要編出自已的「隊呼」(短短數句的口號):
 
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安安這組共有十四位八到十歲的小女生,穿藍衣的三位大女生分別是她們的輔導員、副輔導員,以及整個營地的聯隊長。左二的媽媽是她們的監護人:
 
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這是小姑娘們的「閨房」:臥室只有十張分上下鋪的木板床(上圖),無其他設備。青年會不提供鋪蓋,隊員們必須自帶睡袋及小枕頭。不過好的是房中設有衛浴(下圖):兩個洗臉台、兩個洗手間及一間淋浴室,小女生們不必半夜摸黑到外頭去上廁所啦:
 
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小朋友們在星期六中午,用過自帶的野餐、分組安頓妥當後。青年會的員工就來做營區介紹及安全講習,然後帶大家到附近山林中健行。當天晚餐起的全部伙食,就都由青年會供應了。所有的人集中在大飯堂內用餐(上圖),聽口令分組取食。菜色無非就是典型的美式餐點:生菜沙拉、麵包、熱狗、漢堡、披薩、墨西哥薄餅、通心粉、薯條之類(下圖),另外台灣經文處的長官們會送一些愛心西瓜、少量的餅乾和冰棒上山,供孩子們「進補」。小朋友自已排桌子、收碗碟;三餐時間都只有半小時。第一輪能取用的主食有限額,想吃第二盤的人動作一定要快;拖拖拉拉、挑三揀四的人,都只好餓肚子啦 -- 正餐之間是完全沒有零食可吃的喔! 
 
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再下來的一星期,所有學員的作息完全相同:早上六點半起床、梳洗整理後,在七點全體集合,排椅子、練唱營歌(周華健的「朋友」)。從早餐到晚餐之間,是五堂各一小時的緊湊節目,其中大約有一半是體能活動,包括攀岩、滑索、低空繩索、射箭、游泳、划船、釣魚,以及民族舞蹈和民俗體育課;另一半則是藝文手工方面的活動,包括書法、刻印、吹畫、藍染、編織、摺紙、中國結等。晚飯後大家洗衣淋浴,九點正熄燈說寢。底下是安安那組的時間表:
 
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體能活動中大約有一半,是由青年會的員工負責的。上圖是他們的巨型攀岩牆,右邊那個爬在牆中腰的是安安!右下圖則是低空走索的活動:
 
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安安說她最不喜歡的體能活動是射箭,因為她「箭箭虛發」,連靶子的邊都沒有碰到(上圖);而她「哈」得最厲害,卻因為體重不夠,只能望之興嘆的則是滑索(下圖),因為要有七十五磅重才能玩呀:
 
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炎炎夏日的熱浪襲擊下,像游泳和划船這類的水上運動大受歡迎:
 
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不過安老闆最愛的活動卻是「釣魚」,因為青年會的小湖中,魚兒數量實在太豐富了;而且孩子們捕到的魚一概不吃不殺,立即當場扔回水裏,所以魚群似乎對釣餌毫無戒心。連安安這組釣魚大外行的小女生,也都是一條接一條地釣個沒完,可說是「出手一竿,例不虛發」。看看釣上小魚的安老闆,有多麼興奮吧(下圖):
 
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另一半的體育活動,則是由僑委會專程從台灣送來的老師,教授小朋友花式扯鈴、跳繩之類的民俗體育技藝(上圖),以及各種各樣、多采多姿的民族舞蹈(下圖)。這些特別選拔出來的老師們,當然全是高手中的高手;小朋友們向她們學習,可真的是獲益良多喔!
 
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靜態的室內活動中,文藝氣息較濃的包括書法(上圖)、刻印、中文歌練唱(下圖):
 
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也有安老闆擅長的手工,例如客家藍染(上圖、左下圖)、編織(右下圖)等。其中安老闆最喜歡的,是自製的懷舊零食「麥芽糖」,不過我好像沒看到相片,大概是三下五除二,馬上就全進入隊員肚子裏去啦:
 
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底下是安安所做的一些成品,包括她的書法處女作(左圖)、蓋上自刻印章的吹畫(中圖)、壓花書籤(右圖):
 
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這些是安安自已編的頭繩(左上圖)、染的衣服(右上圖),還有手製的小天燈(左下圖)和小蝴蝶(右下圖):
 
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紮著頭繩的小姑娘們,和老師一起笑得好開心。她們很快就會穿著自染的衣服、綁著自編的頭繩,在營火晚會中跳新學的豐年舞給大家看嘍:
 
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夏令營的倒數第二天(星期五),是家長們上山「探班」的「懇親日」。想體驗營地生活的父母們,從早上十一點起就可以進駐營地,與老師和監護人互相交流、觀察孩子們的各種活動(甚至可能有親自參與的機會),也能繳交少許的餐費,和學員們一起享用大鍋菜,是非常輕鬆、療癒的浮生半日遊,我以後會另文撰寫自身的經驗。傍晚時舉辦成果展式的營火晚會(左上圖):小朋友們一組組穿著隊衣、拿著隊旗、喊著隊呼進場(右上圖),隨著輔導員們的手勢演唱營歌(下圖):
 
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各組輪流演出花式扯鈴(左上圖)、跳繩、自編短劇(右上圖),民族舞蹈(下圖);早些時製作的演出行頭,也全都派上用場了。更有扯鈴老師的個人秀,那真可說是神乎其技,精采絕倫,下次我再把影音貼出來吧。
 
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營火晚會結束後,小朋友們可以提早隨父母返家(需事先報備,先走的人是少數)。玩瘋了的安老闆那裏肯走﹖當然是等到第二天早上舉辦過結業式、吃過午飯後,才隨著眾人搭乘大巴士回僑教中心(抵達時間是下午三點半)。安老闆到現在返家一星期了,仍然不時在我耳邊絮聒夏令營的點點滴滴,看來明年我們大概會需要在第一時間報名了...如果有願意共襄盛舉的親友們,很歡迎和我連絡喔!
 
這樣子八天七夜的夏令營,包括所有食宿、活動、材料(含兩件隊服、藍染服)、交通車的費用是:聯合會中文學校的學生590元美金、其他學員690元,在三月底前報名者有30元優惠,另外初次參加者的介紹人(有小孩參加的家長),可得50元的介紹費。輔導員們則完全免費,還有點獎學金可以拿。以美國一般夏令營的行情來說,CP值算是相當高的。我以前在「整天玩玩玩的歡樂夏令營」一文中,提到過類似性質的山野營(遊樂設施略多一點,但無文化課程),從早上九點半到下午三點半的不過夜夏令營,平均基本消費是每天一百美元,還不包括接送和餐點呢。聯合會能夠提供如此親民的價位,一方面是有僑委會出錢出力的贊助,另一方面則是受益於無數義工的奉獻 -- 聯合會所有的夏令營工作人員,包括營主任、教務主任、任課老師、監護人、駐營護士,都是完全無償的義工;繁雜的籌備活動,從去年十一月間就開始了!我們這些受惠的家長們,真的應該大大感謝啊! 
 
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安安:「啊啊啊夏令營太好玩了,我得了“思營症”(Campsick)啦!」
 
安媽(大喜):「妳的意思是明年我和妳爸,又可以有一星期的“二度蜜月特別假” 嗎﹖哇哈哈哈...」
 
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  • 葫蘆
  • 真是不錯的文化夏令營!能辦出這麼高CP值的營隊,實在感謝那些義工們的付出啊(不過也有點淡淡的哀傷⋯⋯應該是因為中文不是當今「顯學」才需要這麼辛苦地推廣吧。)
    安安有沒有在那裡交到好朋友呢?
  • 這個夏令營沒有在教中文喔。除了書法和刻印活動,和中文字沾得上邊之外,其他並沒有任何中文說聽讀寫的課程。畢竟中文學校的學生們,已經在學校學了一整年,剛放暑假呀。夏令營的重點,在於讓孩子們以寓教於樂的方式,多接觸中華文化,同時也可以多結交一些華裔的朋友( 不過今年也有白人、黑人、日本人、印度人等其他族裔的來參加,大多是混血兒)。 安安說她在夏令營裡交到兩個好友,一個是十二歲的大姐姐,另外一個是台灣派來老師的孩子,在台灣剛唸完小三。真的很感謝義工們的熱情奉獻呢。

    安媽 於 2018/07/16 06:01 回覆

  • mistii
  • 想起小時候我也參加福隆夏令營一星期的往事,內容全忘,只記得有這回事....

    比較想知道這個假期你們大人的心情如何?是屬於空巢期或者是蜜月期?
  • 當然是超級難得的二度蜜月啦!我一幫安安報名夏令營成功,就馬上去請了一整星期假 -- 這種機會怎麼能放過呢?以後我會把我們的「特別假」經驗寫出來的。

    安媽 於 2018/07/16 11:52 回覆

  • 蔚藍
  • 太好了 ! 你寫得真仔細,以後我的親友問起,我就推薦這一篇當作介紹文。
    所有工作人員,包括營主任、監護人、文化老師、及輔導員都是日以繼夜的付出。
    非常感謝大家的參與 !

  • 真的非常感謝蔚藍介紹這麼有意義的活動。安安體驗了豐富又有趣的夏令營生活,我和安爸也得到一星期的「特別假」。當然更要感謝所有義工們的熱情奉獻。如果這篇文章能夠有助於把夏令營介紹給更多人,我會很開心的!

    安媽 於 2018/07/16 06:11 回覆

  • Rosa
  • 好棒的夏令營,除了課程精彩,華人小朋友也有更多以中文交流的機會。授課是用全中文嗎?
    安媽對義工的奉獻,除了大大感謝,退休以後也可以考慮貢獻自己的中文造詣,到營中指導孩子們閱讀呀。〈突然覺得自己有法海之拆散鴛鴦之嫌 哈〉
  • 這個夏令營課程的確非常精彩,不過它沒有在教中文喔。除了書法和刻印活動,和中文字沾得上邊之外,其他並沒有任何中文說聽讀寫的課程。畢竟中文學校的學生們,已經在學校學了一整年,剛放暑假呀。夏令營的老師們全用中文授課,所以學員們必須要聽得懂中文,不過對「說」就沒有什麼要求了。小ABC們彼此之間,幾乎全是用英文溝通。安安那個小組裡,有個組員是台灣派來老師的孩子,在台灣剛唸完小三;她們的監護人告訴我:這位孩子剛開始時,對於周圍小朋友都講英文的環境不太適應,還要安安幫她翻譯呢。對於中文讀寫就更無要求了;安安她們那一組在練習隊呼時,發下來的小抄全用漢語拼音寫成,安安根本看不懂 ,只好拜託監護人替她用漢字寫下來。所以Rosa建議的教小朋友閱讀云云,我的技術可能不太有用武之地喔。倒是營主任聽我說職業是醫師,曾問我是否有意願擔任駐營護士,這個在我退休後,可以考慮看看。

    安媽 於 2018/07/16 08:50 回覆

  • Di-Di
  • 安媽又貼出讓人羨慕到流口水的好康活動了。

    我記得約八、九年前,台中也有個武術營隊,在寒假,我們幾經掙扎還是放棄,怕天冷讓小孩感冒,也怕ALEX被霸凌。在台灣練武術的小孩,有不少情緒管理不好,動不動就揮拳。

    我們只能讓ALEX參加他們幼稚園/安親班辦的在校露營了。
    規模就差多了。
  • Alex 年紀比較大了,要不然台灣近年來,其實也有性質、價位類似的山野夏令營活動。我妹妹那位正在念大學的女兒( 台美混血),因為懂得中文,又有多年的美國夏令營輔導員經驗,在今年暑假找到的工作,就是台灣這種夏令營的英語輔導員呢(他們開有英語營及中文營)。台灣現在有很多物美價廉的夏令營,以後安安會比較難在春假回台,有可能必須利用暑假,那時也不妨體驗看看。

    安媽 於 2018/07/16 07:16 回覆

  • 莫赤匪狐
  • 連客家藍染天燈都有了,這是中華文化的體驗營嘛,挺不錯.....是說我既沒有看到拿刀子的傑森也沒有看到很開放的輔導員這樣好嗎 =''=
  • 嗄,「拿刀子的傑森」和「很開放的輔導員」是中華文化嗎?不會吧(驚嚇撫胸ing...)

    安媽 於 2018/07/16 08:40 回覆

  • 太陽公公
  • 感覺不錯耶
  • 看來大家都覺得這個夏令營很不錯!

    安媽 於 2018/07/18 22:29 回覆

  • 莎莉
  • 很棒的夏令營,然說以學習中華文化為宗旨,但我認為更大的效益是讓孩子學習獨立,避免將來變媽寶. 同時也學習團體生活, 很多小朋友沒有兄弟姐妹, 趁此機會學習人際關係.
  • 嗯,的確聽說有不少家長,覺得小朋友參加了這個夏令營之後,變得比較成熟、獨立,是學習團體生活的好機會。安安在這方面的能力還不差,屬於那種會幫隊友打掃、晾衣服的小孩;不過她是一個人獨自參加夏令營,不像很多中文學校的學生有同學相伴,所以對她來說,人際關係是很有可學的;要打進別人的小圈圈,並不是那麼容易的事情喔。

    安媽 於 2018/07/16 08:45 回覆

  • 塗鴉
  • 這樣的活動, 對小孩的獨立成長, 有幫助.
  • 嗯,的確聽說有不少家長,覺得小朋友參加了這個夏令營之後,變得比較成熟、獨立,是學習團體生活的好機會。塗鴉等幾年後孫輩大了,可以向他們推薦喔。

    安媽 於 2018/07/16 08:47 回覆

  • Harry-Diesel
  • 安老闆給員工一星期的假,
    但我相信員工AB,一定天天想著:安老闆現在在作什麼?
    很有意思的夏令營,
    難怪安老闆如此的懷念。
    不知她是否想“學以致用”,
    也將員工們的白衣,
    通通都染色? 哈
    謝謝分享
  • 一星期的特別假,真的非常愜意;不過也正如 Harry 所言,在開始時常常會想著:安老闆現在在做什麼? 相信營主任等人,對這點也有很深的體悟;所以在頭一兩天,非常勤快地在臉書發佈了大量有關夏令營的相片和影音,而且盡量確保所有的學員都有照到,真的十分貼心。我沒有臉書帳號,為此還特別去向親戚借帳號,以便加入他們的粉絲團呢。 老闆懷念這個夏令營是好事,因為這樣就表示:我們明年又可以有「夏令營特別假」了!

    美國的小朋友也很流行衣服藍染,安安在學校和夏令營玩過好多次了。她沒有勤快到會拿我們的白衣服去染,在這方面員工是很安全的。

    安媽 於 2018/07/16 11:53 回覆

  • Lung
  • 老闆會不會玩上癮了?
    這個夏令營看起來很充實富含知性娛樂
    多多參與很不錯

  • 整天從早到晚玩玩玩,既不需要寫暑假作業,也不需要練琴,老闆當然會玩上癮啊。

    不過也沒關係。就像小祿說的,多多參與也不錯。明年我們應該還是會讓安安參加的!

    安媽 於 2018/07/18 13:29 回覆

  • sf
  • 真的很有意義的夏令營
    邊學邊玩當然樂不思蜀
  • 這個夏令營基本上就是從早玩到晚,寓教於樂,小朋友們當然會喜歡啊!

    安媽 於 2018/07/18 13:31 回覆

  • Lily
  • 我们在圣地亚哥,看了你的介绍明年也想试试。
  • 你們到聖地牙哥去玩啦?這個夏令營很不錯,不過七歲去參加,稍微小了一點,八歲就蠻適合了。明年大家一起去參加吧!到時再聯絡,早一點報名,然後找個介紹人,可以省不少錢喔。太晚報名的話可能會擠不進去,今年聽說有二十幾個人向隅呢。

    安媽 於 2018/07/18 13:34 回覆

  • Lily
  • 好啊!我们住在圣地亚哥。明年我们一起报名吧。怎么跟你联系?
  • 原來您住在聖地牙哥。我有個朋友也叫Lily,我還以為她到聖地牙哥去玩了呢。您可以留言告訴我您的電郵,勾選留言框裏的「悄悄話」,別人就不會看見。您沒有登入,所以看不到悄悄話的回覆,但是沒有關係,我不會回覆,而是會直接寫電郵給您的。

    安媽 於 2018/07/19 07:46 回覆

  • 中子
  • 夏令營裡有輔導員及志工監護人,還有小記者陳曉陽及營主任姜凱麗,一週傳了上千張活動圖片讓家長安心,有二十年經驗,應有不錯規畫和口碑,安安雖是首次參加,但其實安安返台時已有離開安媽在外的經驗,適應起來應更容易吧?也讓安媽較能放心喔。
    難怪,安安樂在其中,夏令營玩樂中學習,讚!
  • 安安在獨立自主方面的能力還不差,屬於那種會幫隊友打掃、晾衣服的小孩;應該是可以適應團體生活的。不過她畢竟是頭一次離家,我們作為父母的,多少仍然會掛念。夏令營有完善的照護系統,營主任和小記者更是貼心地隨時上傳活動相片,讓家長們可以安心。安安這次玩得非常快樂,到現在仍然談論不休,看來明年會很樂意參加了,的確很讚喔!

    安媽 於 2018/07/20 13:29 回覆

  • 夢玄
  • 這麼棒的夏令營,台灣少見
    除非把小孩送到美國去參加
    每年的寒暑假,就是家長的痛苦時間
    小孩可憐,父母也可憐。
  • 其實台灣現在有很多物美價廉的夏令營。類似此文中所述性質、價位的山野夏令營活動,也是能找得到的;其中有些(例如救國團辦的活動)還比美國的夏令營廉宜呢。以後安安若是在暑假回台,我也會讓她體驗台灣的夏令營看看。

    安媽 於 2018/07/25 14:52 回覆