目前分類:往事憶舊 (13)

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piano  

在我們這一代的台灣人父母中,「讓小孩學鋼琴」已經成了不折不扣的全民運動。無論是在台灣或海外,只要是家境稍微過得去的有孩家庭,家中必備有鋼琴一架,讓那些也不知有無音樂天份的小子敲敲打打;父母則使出渾身解數,威逼利誘、死纏爛打,拚命要求子女練琴。(安媽OS:偶爾也有用小提琴或其他樂器取代的,不過無論如何,總要學上一樣就對了。)可惜鋼琴這個玩藝,和教海外小朋友學中文一樣,在初學階段枯燥乏味,投資報酬率奇低,而小子們除非音樂天份甚高,否則誰也不耐煩日復一日地進行超無聊的練習;於是為了學琴,全家雞飛狗跳的有之、愁雲慘霧的有之,父母們熬不下去兩手一放、前功盡棄的,也所在多有。真是好不熱鬧啊!

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何當浮海復長征,一點明星引舶行,帆動風歌舵輪躍, 滄波籠霧日華生。

何當浮海復遨遊, 為有潮聲喚不休,但冀雲和風起日,浪花如雪聽鳴鷗。

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我們這次的中部之行,另外還探訪了一個懷舊氣氛濃厚的景點 -- 有將近百年歷史的彰化「扇形車庫」。它是讓火車頭休息、保養的「火車頭旅館」,有著獨特的扇形建築設計:火車車庫呈弧形排列有如扇葉,供火車頭進出的軌道則呈放射狀,宛如扇骨: 

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上個月我們到中部做了個兩天一夜的小旅行,其中一個很有意思的景點,是和格友蒂蒂、Alex母子一起去參觀的「寶島時代村」。它位於南投的草屯,是個大型的室內懷舊主題文化館,以復古的街景、攤位、店鋪及展場,呈現台灣數十年前的社會風情。時代村的館場面積不小,門口有三太子在迎接遊客:

 

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九一一事件,全面改變了美國人的生活。

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我在十四歲時隨家人移民來美,住在洛杉磯一帶。當時南加州的華人移民風潮尚未興起,我就讀的頭一個中學,全校只有三個半華籍小留學生(其中有一位兩三歲就來美國,說不了幾句華語,所以只算他半個),我妹妹就讀的小學則連半個華人同學都沒有。完全不懂英文的妹妹那時讀小六,老是哭著回來說她不要上學了。只讀過一兩年初中英文的弟弟和我,情形並沒有好多少;上學前先念熟一句“I don't speak English”(俺不會講英文啦),有人前來搭訕,就一律拿這句話搪塞。儘管埋頭苦讀英文的日子不太好過,卻沒有人想過要去補習什麼的。理由很簡單 -- 那時所謂的「課後補習班」根本不存在呀!
 

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我在「光陰的故事 -- 安安版」一文中說過:
 

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上週末有個朋友念大學的兒子說他有志習醫,想問問我以前申請進入美國醫科的經驗。我告訴他那已經是二十多年前的往事了;這些年來的醫學教育系統、考試制度以至整體的大環境,都有相當程度的改變;而且他是在美國土生土長的ABC,和我這種中學才來美的小留學生,要克服的問題可能有所不同。不過申請學校這件事,有些大原則仍是不變的;可以稍微談談我自已、以及朋友子女的申請過程,讓他作個參考。 

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喔,一九八四!那時真的是太年少無知了。在回顧當年替台灣的「夢幻棒球隊」加油的經過時,我腦子裏不斷出現兩句成語:一句是「豬八戒吃人參果」,另一句是「如入寶山空手回」...

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倫敦奧運開幕,看到電視上從英國女王以至升斗小民,舉國狂熱同歡的場面,讓我想起1984年洛杉磯舉辦奧運的往事。時光荏苒,轉眼已將近三十年了,但是自已所住的城市主辦奧運,是一生一次的盛事,很多記憶至今仍難忘懷。

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每個人的興趣、性向都不相同。我從小就知道,自已對「書本」這種東西非常有辦法,但是對「運動」這類需要手腳操作的玩藝,則是低能到完全不行。這種人在有聯考制度的台灣,真是不折不扣的既得利益者,被學校裏所有人捧著哄著。可是在十四歲那年,老爸決定舉家移民,來到了某個「天上地下,惟運動員獨尊」的美利堅合眾國,從此我的命運,就有了一百八十度的大轉變!

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我剛來美國不久,要升高中時,因為英文實在太過「有限公司」,所屬學區一間不錯的高中不肯要我,以「本校並不提供ESL(English as a Second Language;專為外國學生開的低階英語班)課程」作藉口,把我推到學區裏升學率最差的一間高中去。那是間很妙的學校,好像只有四分之一左右的學生計畫升大學,所以真的不太重視學科。我碰過一天到晚搞學校活動出公差、到學期末一本教科書只講了三分之一的化學老師;幾乎堂堂課讓學生「自修」、「作文」,還不忘一邊幫女學生介紹男朋友的英文老師(我完全沒有冤枉她,那個被安排了個約會對象的女生就是我);最荒謬的是有一個西班牙文老師在學期中某日,完全沒解釋地不再來上課,自此人間蒸發,事後校裏謠言滿天飛,學生們繪聲繪影地說該老師涉入某毒品案件,但是誰也不知真假。雖然學校有提供ESL課程,但是父母和我看學校接見我們的的輔導老師蠻好商量的,索性要求直接進入一般美國學生的高中英文課,校方也無可無不可的答應了。而以我那種天聾地啞的英文程度,在拼命努力之下居然勉強可以跟上,據此也可以想像學校的「學術水平」如何了!

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我在初三時隨家人移民美國,進入加州的中學就讀。眾所週知,在加州大部份城市裏,沒有車就和沒有腳一樣,所以絕大半的高中生都想儘快考到駕照。很多學校乾脆開設交通法規課程,方便學生準備筆試,取得學習駕照。我念的公立高中把加州交通規則和心肺復甦急救術(CPR)合併開一堂課,列為高二的必修課。老實說,一本交通守則加CPR手冊,就算從頭背到尾,能念多久﹖天天一節課上一學期,搞到後來真的有點抓狂。(可見我念的學校蠻破的,嘻嘻。)總算所有等因奉此的官樣文章一一作完,大家通過筆試,人手一張學習駕照。噹噹!重頭戲就此上場了....   

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